An Investigation of the Expressive and Representational Drawing Development in National Curriculum, Steiner, and Montessori Schools.

Rose, S. E., Jolley, R. P., & Charman, A. (2012). An Investigation of the Expressive and Representational Drawing Development in National Curriculum, Steiner, and Montessori Schools. Psychology of Aesthetics Creativity and the Arts, 6(1), 83 – 95).

Abstract

Little is known about how children’s drawing ability may vary between different educational approaches. This study investigated the expressive and representational drawing ability of British National Curriculum, Steiner, and Montessori pupils aged 5 to 9 years old. Ability was measured from performance on specified drawing tasks. One hundred and 35 children participated, 45 from each educational establishment consisting of 15 from each of the three age groups, 5-, 7- and 9-year-olds. Participants completed three expressive drawings (depicting a happy, sad, and angry mood) and three representational drawings (observational drawing of a wooden mannequin, a house from memory and a free drawing). Results indicated that for expressive drawings Steiner pupils generally depicted more content themes, used formal properties more expressively, and produced higher quality expressive drawings than Montessori and National Curriculum pupils. Where there were differences between National Curriculum and Montessori pupils the Montessori children tended to do better than the National Curriculum pupils on these measures. Although representational drawing development varied in younger Steiner pupils compared to their National Curriculum and Montessori peers, no differences were observed among the oldest children attending the three schools. The positive relationship between expressive and representational drawing performance was the strongest in Steiner pupils. The results suggest the art program in Steiner education is more conducive to nurturing expressive drawing ability than those delivered in Montessori and National Curriculum education, with seemingly no disadvantage in representational drawing ability in the primary school years.

Keywords

Arts, drawing ability , primary school years

Résumé

On sait peu de choses sur la façon dont les capacités de dessin des enfants peuvent varier selon les différentes approches éducatives. Cette étude a examiné les capacités de dessin expressif et représentatif des élèves du British National Curriculum, Steiner et Montessori âgés de 5 à 9 ans. Les capacités ont été mesurées à partir des résultats obtenus lors de tâches de dessin spécifiques. Cent trente-cinq enfants ont participé à l’étude, soit 45 par établissement d’enseignement composé de 15 élèves de chacune des trois tranches d’âge, à savoir les 5, 7 et 9 ans. Les participants ont réalisé trois dessins expressifs (représentant une humeur heureuse, triste et colérique) et trois dessins figuratifs (dessin d’observation d’un mannequin en bois, d’une maison de mémoire et un dessin libre). Les résultats indiquent que pour les dessins expressifs, les élèves Steiner ont généralement représenté plus de thèmes de contenu, utilisé des propriétés formelles de manière plus expressive et produit des dessins expressifs de meilleure qualité que les élèves Montessori et du programme national. Lorsqu’il y avait des différences entre les élèves du programme national et les élèves Montessori, les enfants Montessori avaient tendance à obtenir de meilleurs résultats que les élèves du programme national pour ces mesures. Bien que le développement du dessin représentatif ait varié chez les jeunes élèves Steiner par rapport à leurs camarades du National Curriculum et Montessori, aucune différence n’a été observée chez les enfants les plus âgés fréquentant les trois écoles. La relation positive entre les performances en matière de dessin expressif et représentatif était la plus forte chez les élèves Steiner. Les résultats suggèrent que le programme artistique de l’enseignement Steiner est plus propice au développement des capacités de dessin expressif que ceux de l’enseignement Montessori et du National Curriculum, avec apparemment aucun désavantage dans les capacités de dessin figuratif pendant les années d’école primaire.

Mots-clés

Arts, aptitudes au dessin, école primaire

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