Beyond executive functions, creativity skills benefit academic outcomes: Insights from Montessori education.

Denervaud, S., Knebel, J.-F., Hagmann, P., & Gentaz, E. (2019). Beyond executive functions, creativity skills benefit academic outcomes: Insights from Montessori education. PLOS One, 14(11). doi: 10.1371/journal.pone.0225319

Abstract

Studies have shown scholastic, creative, and social benefits of Montessori education, benefits that were hypothesized to result from better executive functioning on the part of those so educated. As these previous studies have not reported consistent outcomes supporting this idea, we therefore evaluated scholastic development in a cross-sectional study of kindergarten and elementary school-age students, with an emphasis on the three core executive measures of cognitive flexibility, working memory update, and selective attention (inhibition). Two hundred and one (201) children underwent a complete assessment: half of the participants were from Montessori settings, while the other half were controls from traditional schools. The results confirmed that Montessori participants outperformed peers from traditional schools both in academic outcomes and in creativity skills across age groups and in self-reported well-being at school at kindergarten age. No differences were found in global executive functions, except working memory. Moreover, a multiple mediations model revealed a significant impact of creative skills on academic outcomes influenced by the school experience. These results shed light on the possibly overestimated contribution of executive functions as the main contributor to scholastic success of Montessori students and call for further investigation. Here, we propose that Montessori school-age children benefit instead from a more balanced development stemming from self-directed creative execution.

Keywords : scholastic, creative, and social benefits of Montessori education, academic outcomes,  creativity skills,  well-being, kindergarten age

Résumé

Des études ont montré les avantages scolaires, créatifs et sociaux de l’éducation Montessori, avantages qui, selon les hypothèses, résulteraient d’un meilleur fonctionnement exécutif de la part de ceux qui ont reçu cette éducation. Comme ces études précédentes n’ont pas fait état de résultats cohérents étayant cette idée, nous avons donc évalué le développement scolaire dans une étude transversale portant sur des élèves de maternelle et d’école primaire, en mettant l’accent sur les trois mesures exécutives fondamentales que sont la flexibilité cognitive, la mise à jour de la mémoire de travail et l’attention sélective (inhibition). Deux cent un (201) enfants ont été soumis à une évaluation complète : la moitié des participants provenaient de milieux Montessori, tandis que l’autre moitié était des témoins issus d’écoles traditionnelles. Les résultats ont confirmé que les participants Montessori ont surpassé leurs pairs des écoles traditionnelles, tant en termes de résultats scolaires et de créativité dans toutes les tranches d’âge qu’en termes de bien-être autodéclaré à l’école à l’âge de la maternelle. Aucune différence n’a été constatée au niveau des fonctions exécutives globales, à l’exception de la mémoire de travail. En outre, un modèle de médiation multiple a révélé un impact significatif des compétences créatives sur les résultats scolaires influencés par l’expérience scolaire. Ces résultats mettent en lumière la contribution peut-être surestimée des fonctions exécutives en tant que principal facteur de réussite scolaire des élèves Montessori et appellent à une enquête plus approfondie. Ici, nous proposons que les enfants Montessori en âge scolaire bénéficient plutôt d’un développement plus équilibré découlant de l’exécution créative autodirigée.

Mots clés : avantages scolaires, créatifs et sociaux de l’éducation Montessori, résultats scolaires, compétences en matière de créativité, bien-être, âge de la maternelle

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